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La longue réinvention du Combi de Volkswagen

La longue réinvention du Combi de Volkswagen

Pas facile de repenser une référence ! Encore plus lorsqu’il est une icône de marque. C’est cette difficile tâche qu’affronte depuis plus d’une quinzaine d’années Volkswagen en tentant de

Réinventer le Combi !

Dès 1947, la toute jeune firme Volkswagen, forte du succès de la Cox appelée Type 1, veut diversifier ses activités et proposer un utilitaire accessible. Le Volkswagen Type 2 est ainsi lancé en mars 1950, qui très vite obtient le surnom de “Combi” provenant de l’abréviation de Kombinationenwagen (multi-usage en allemand). Alors que la VW Type 1 est appelée Coccinelle, le Type 2 est animalisé en “bouledogue” outre-Rhin

Le Type 2 connaît vite le succès : il est remplacé sur le marché européen 30 ans plus tard, en 1979 ; dans le reste du monde et notamment en Amérique Latine, il reste au catalogue jusqu’en… 2014 ! Depuis, de notre côté du monde, 5 générations se sont succédé jusqu’à maintenant. Mais cela n’a pas empêché VW d’être nostalgique

Le design du Type 2 est en effet “unique” : bicolore, icône des baba cools et du flower power des années 60/70, véhicule bon à tout faire (camping, déménagement, transport de personnes, navette taxi, fourgon utilitaire…), il bénéficie d’une bonne image auprès du public. En 2001, pris dans le tourbillon du mouvement “néo rétro”, VW présente le concept Microbus au Salon de Détroit.

On attend une mise en production à l’image de la New Beetle… et pourtant, rien ne suit. Il faut attendre 2007 et le trio de concepts annonçant la Volkswagen Up! pour voir, avec le SpaceUp! Blue, une évocation de Combi avec les petites vitres en toiture.

“Bulli”, l’autre surnom du Combi !

Du SpaceUp! ne découlera hélas pas de petit minispace particulier, si ce n’est la classique Up! 5 portes. De nouveau dans le flou, et par ailleurs critiqué pour l’immobilisme de son design, Volkswagen ressort en 2011 son modèle fétiche avec le concept-car Bulli ! Présenté au Salon de Genève, on le croirait prêt à la production avec ses poignées de portières…

…Mais non ! Caramba, encore raté, pas de revival avec le Bulli. Ni avec l’eT! concept présenté la même année, une version entièrement tôlée pour un usage utilitaire.

En 2014, Volkswagen renouvelle dans sa gamme Utilitaires le Transporter, qui passe de la génération T5 à T6, après un showvan, le Tristar. Côté concept, rien de neuf… Jusqu’en 2016, avec le Budd-e !

Un joli petit “bus”, compact comme le Bulli, blanc comme le Microbus, qui renouvelle -un peu- le style VW, et qui arrive aussi en pleine tourmente : le constructeur allemand fait face au Diesel Gate. Présenté au CES de Las Vegas, le Budd-e marque un changement d’époque, avec un attachement croissant au numérique des constructeurs automobile.

I.D. Buzz : le futur Combi du XXIe siècle ?

Et depuis 2016, l’histoire accélère : Volkswagen promet une gamme tout-électrique à l’horizon 2025, veut moderniser ses intérieurs et plus que jamais renouveler son design. Au centre de tout cela, l’usage de la voiture évolue, avec toujours plus de LOA, LLD, mais aussi de l’autopartage. C’est pour ce dernier, et la marque MOIA lancée par VW, qu’est présenté le I.D. Buzz, au Salon de Détroit 2017.

L’évocation et le clin d’œil fait au Combi de 1950 est assumé. Le design n’a pas beaucoup évolué par rapport au Microbus de 2001. Cependant, cela fait 16 ans qu’on attend le retour de l’esprit du Combi… Et à nouveau, on n’en a jamais été aussi proche !

Combi comme Transporter, Multivan comme Type 3/4/5/6, que vous ayez un Volkswagen California ou Caravelle, n’hésitez pas à nous contacter car nous les vidangeons tous avec le même sourire que le Type 2 de 1950 🙂



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